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雌性蜂鸟正变得和雄性蜂鸟一样外表鲜艳以避免

发表时间:2021-09-14

  通过观察巴拿马的白颈雅各布蜂鸟,研究人员发现超过四分之一的雌性蜂鸟拥有与雄性蜂鸟相同的鲜艳装饰羽毛,这有助于它们在进食时避免雄性的攻击性行为,如啄食和身体撞击。这篇论文于2021年8月26日发表在《当代生物学》杂志上。

  第一作者Jay Falk作为康奈尔鸟类学实验室和史密森尼热带研究所的一部分领导了这项研究。对于鸟类来说,这真的很不寻常,因为你通常会发现,当雄性和雌性鸟类长得不同时,幼鸟通常看起来比较像成年雌鸟,而不是成年雄鸟,这几乎是所有鸟类的现实情况。找到一个幼鸟看起来像雄鸟的情况是不寻常的。所以很明显,有什么东西在起作用。

  众所周知,雄性白颈雅各布蜂鸟拥有明亮和艳丽的色彩,头部为彩虹色,尾部为亮白色,腹部为白色。另一方面,相比之下,雌性雅各布蜂鸟往往色泽比较单调,具有柔和的绿色、灰色或黑色,使它们能够融入环境。然而,福尔克和他的团队发现,大约20%的成年雌性有像雄性一样的艳丽色彩。

  在青少年时期,所有的雌性都有艳丽的颜色,但这20%的雌性随着年龄的增长并没有改变成柔和的颜色。目前还不清楚这种现象是遗传的,是由蜂鸟选择的,还是由于环境因素造成的。然而,研究人员发现,这可能是雌性蜂鸟试图躲避骚扰的结果,包括在交配或喂食期间的有害攻击行为。

  为了了解为什么一些雌性蜂鸟保持其艳丽的色彩,研究人员设置了一个场景,在喂食器上放上蜂鸟,并观察真正的蜂鸟与它们互动。他们发现,蜂鸟主要骚扰颜色柔和的雌性蜂鸟,这支持了艳丽颜色是由社会选择造成的假设。此外,大多数雌性蜂鸟在幼年时期有艳丽的色彩,而在生殖时期没有。这意味着,它们唯一拥有艳丽色彩的时间恰恰是在它们不寻找配偶的时期。结合该研究的其他结果,这表明不是性选择导致了这种现象。

  在未来的研究中,福尔克和他的团队希望利用雌性白颈雅各宾鸟之间的变异结果来了解其他物种中雄性和雌性之间的变异可能如何演变。